La voz ignorada: El rol de los Pueblos Indígenas en el Cambio Climático y Conservación Ambiental

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Por Milagros Egas Villacrés

“Mientras más busco las raíces de la crisis global de medio ambiente, estoy más convencido de que es una manifestación externa de la crisis interna que es, por falta de una mejor palabra, espiritual. ¿Qué otra palabra puede describir la colección de valores y suposiciones que determinan nuestro entendimiento básico sobre nuestro lugar en el universo?” Al Gore

Durante los últimos 50 años, científicos y actores sociales han volcado su vista al cambio climático y otras consecuencias climáticas y geográficas de la presencia del hombre en la tierra. Sin embargo, esto no ha sido suficiente para tener un real cambio de conciencia. Varios convenios y protocolos como el Protocolo de Kyoto adoptado en 1997, no han sido realmente implementados y por lo tanto han representado un fracaso en el manejo político de este tema urgente. Esto es un indicador muy fuerte para lo que podría suceder con el Acuerdo de París, y una señal de terror ante lo que podría suceder si ningún acuerdo de este tipo se cumple.

A demás del fracaso a nivel político, y el desinterés de la sociedad, también ha existido un error constante con relación a mitigar efectos del cambio climático: dejar de lado la voz de los pueblos ancestrales. El rol de los pueblos indígenas en la conservación del medio ambiente y la mitigación de los efectos del cambio climático es primordial para lograr una real conservación. Sin embargo, la discriminación, la falta de apoyo legal y político y el desarrollo separado de movimientos indígenas y ambientales ha sido la mayor causa de que no haya habido una real conexión entre estos dos actores. Sin embargo, ya es hora de conocer la importancia que tienen los pueblos indígenas para el medio ambiente.

En primer lugar, muchos o la mayoría de los territorios que se consideran focos de biodiversidad son ocupados o controlados por pueblos indígenas (territorios ancestrales). Es decir, los asentamientos de estas comunidades llegan a representar un 80% de la biodiversidad de la tierra lo cual significa que las acciones concretas de conservación deberían dirigirse con la total colaboración de pueblos indígenas. Sin embargo, los gobiernos han actuado de manera completamente opuesta y han amenazado a poblaciones indígenas y territorios biodiversos por el deseo de generar recursos provenientes de la extracción de petróleo y minerales.

A demás, durante los últimos 20 años los estados han dirigido su atención y recursos a parques nacionales que no representan un real espacio de conservación. Los parques nacionales, aunque necesarios, suelen atropellar las acciones y presencia de comunidades indígenas, y a la vez no representan un modelo sustentable para el cuidado ambiental.

No solo es importante que los territorios indígenas coincidan con los focos biodiversos del mundo, sino también el conocimiento que se genera al  vivir en los mismos. Los pueblos indígenas que se encuentran en bosques, bosques tropicales y Amazonía en general poseen un valioso conocimiento sobre el medio en el que habitan y también mantienen actividades tradicionales que contribuyen de gran manera a la sustentabilidad de su medio. Estas actividades son a su vez las generadoras del conocimiento ancestral, que, basado en los años vividos en territorios ancestrales, tienen la capacidad de mitigar los efectos del cambio climático. Es decir que los expertos indígenas podrían compartir ese conocimiento con científicos occidentales y tomadores de decisiones y así poder construir un modelo que beneficie a todos sino la mayoría de sectores.  Sin embargo, estos saberes siguen siendo ignorados y no reconocidos por la comunidad científica y política.

Además de esto, existen otros factores que aunque se crean no relacionados al cambio climático, en realidad tienen una relación muy cercana con el mismo. Entre ellos se encuentra la garantía e implementación de ciertos derechos colectivos que aún han sido negados a varias comunidades. Según un estudio de Claudia Sobrevila experta del Banco Mundial, los proyectos de desarrollo sustentable y de mitigación de efectos de cambio climático que han sido más exitosos dependen directamente de algunos factores como: la asignación de derechos territoriales y accesos a recursos para comunidades indígenas, implementación de dichos proyectos conjuntamente con aliados estratégicos indígenas de la zona, respeto a estructuras políticas y líderes locales tradicionales, fortalecimiento de capacidades tecnológicas integradas a tradiciones, y finalmente acuerdos y consensos previos de la comunidad en el proyecto a ser aplicado (Sobrevila, 2008). Es decir, el empoderamiento de las comunidades indígenas con las que se trabaja en proyectos de cambio climático juega un papel importante en lograr que estos proyectos sean exitosos.

Así mismo, este mismo estudio concluye que el lograr tener una conservación ambiental real a nivel mundial depende del compromiso efectivo y activo de los pueblos indígenas. Sin este, las acciones sean públicas o privadas se verán comprometidas y esto afectará al mundo entero. Los pueblos indígenas, según Sobrevila (2008), son los compañeros ideales y a la vez olvidados para la conservación del ambiente y la biodiversidad.

Durante la conferencia sobre el clima en París (COP21), una vez más la voz de los pueblos indígenas no tuvo lugar. Muchas delegaciones indígenas fueron dejadas de lado y casi ningún líder indígena pudo participar. Las pocas delegaciones que estuvieron presentes, denunciaron los abusos del Estado ante sus derechos y el medio ambiente pero no fueron reconocidas. Durante la COP21, se llegó a acuerdos dignos de aplausos y respeto, pero no se logró complementar los acuerdos y estudios con la voz indígena. Es decir, una vez más se ignora el aporte que podría finalmente dar resultado ante los innumerables esfuerzos para mitigar el cambio climático y conservar el medio ambiente.

El cambio climático y la conservación ambiental no es un tema que podemos tomar ligeramente. Es un tema de vida o muerte para el cual no estamos preparados. Pero existen estos aliados que tienen las herramientas para brindar soluciones. Aliados que no podemos seguir ignorando. Este es un tema no solo de derechos sino de efectivo desarrollo y equidad social en todos los sectores. Un tema clave para que la sociedad pueda generar y vivir de un modelo sustentable en desarrollo y conservación.

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Bibliografía

Carballo, Luis. “Los pueblos indígenas llegan al COP21 con su cosmovisión sobre el cambio”. Euronews. 30 noviembre 2015. http://es.euronews.com/2015/11/30/los-pueblos-indigenas-llegan-a-la-cop21-con-su-cosmovision-sobre-el-cambio/

Indígenas amazónicos rumbo a COP21. La Hora. 21 noviembre 2015. http://lahora.com.ec/index.php/noticias/show/1101889667#.VpPS87bhDIU

Sobrevila, Claudia. “The Role of Indigenous Peoples in Biodiversity Conservation”. World Bank. Mayo 2008.

http://siteresources.worldbank.org/INTBIODIVERSITY/Resources/RoleofIndigenousPeoplesinBiodiversityConservation.pdf

Milagros Egas Villacrés

Quito, Ecuador. Licenciada en Relaciones Internacionales, Universidad de San Francisco de Quito. Máster en Derechos Humanos en la Universidad de Columbia. Ámbito de interés: Derechos de los Pueblos Indígenas, Relaciones Internacionales, Estudios Latinoamericanos, Estudios de los Pueblos Indígenas, Derechos Humanos, Democracia. Actualmente soy Especialista en Organizaciones de Sociedad Civil en la ONG Corporación Participación Ciudadana. También estoy muy involucrada con los derechos de Pueblos Indígenas y en el 2014 asistí a la décimo tercera sesión del Foro Permanente de Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas en New York.

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