Éxito laboral y académico. Factores determinantes del futuro de los hijos

exito-laboral

Por Jesús Manuel Artero López

El Instituto Nacional de Evaluación Educativa sobre indicadores de Educación 2016 sitúa a España como el país de la Unión Europea con mayor tasa de abandono escolar temprano. Concretamente, esta tasa alcanza el 20%, por encima de países como Malta (19,8%) Rumanía (19,1%) o Islandia (18,8%). Un 20,8% de los hijos de familias con graduado escolar no acceden a estudios superiores a la ESO, mientras que la cifra es de sólo un 4% para familias de estudios superiores. Por ello, podríamos suponer que el nivel educativo familiar es uno de los factores más relevantes para explicar el éxito académico (o abandono escolar) de sus hijos.

En cambio, existen multitud de factores, además del nivel educativo familiar, que pueden explicar el éxito laboral o educativo de los hijos. Ejemplos de ellos son la capacidad económica familiar, las horas de trabajo de los padres (en su defecto, el tiempo dedicado a los hijos), factores culturales, políticas de ayudas a familias existentes, capacidades innatas, etc. Sin embargo, no parece claro cuál de estos factores afecta en mayor medida y hasta qué punto; además de desconocer si estos factores tienen el mismo impacto en las distintas etapas de crecimiento de los hijos.

Estas preguntas han generado gran inquietud e interés en las ciencias sociales durante las últimas décadas. Son muchos los estudios en el campo de la economía y la psicología que evalúan los distintos factores familiares en el desarrollo cognitivo y no cognitivo de los hijos, responsables futuros del nivel de salarios, éxito académico, empleabilidad, menores actividades de riesgo en la adolescencia, actividad criminal, etc.

Los factores que consideran más relevantes a la hora de explicar el desarrollo y bienestar futuro de los hijos son:

El nivel educativo familiar: El nivel educativo alcanzado por la madre es considerado unos de los factores esenciales para explicar el desarrollo futuro del hijo. El nivel educativo paterno también presenta una influencia positiva pero menor en comparación al materno, justificado en parte por la mayor carga de horas de trabajo remunerado en la figura paterna, que implica una mayor dedicación de las madres a sus hijos, generando mayores lazos afectivos y emocionales.

El tiempo invertido en los hijos: Los estudios encuentran una relación positiva entre el tiempo dedicado de los padres y el éxito futuro de sus hijos. Al igual que el nivel educativo, el tiempo de la madre supone un mayor valor que el tiempo paterno. También evalúan el tiempo dedicado por otros miembros familiares o cuidadores profesionales, para los que no encuentran una influencia significativa.

Tiempo dedicado al trabajo: Se presupone que, a mayores horas de trabajo, menor tiempo se invierte al cuidado y educación de sus hijos. Sin embargo, mucho de los estudios encuentran una relación positiva entre el tiempo de trabajo materno y el desarrollo de los hijos. El mayor salario obtenido al trabajar supone un mayor acceso a recursos materiales útiles para los hijos, además de compensar el trabajo sacrificando horas de ocio, evitando dedicar menos tiempo a sus hijos. Al igual que con el tiempo invertido y el nivel educativo, las horas de trabajo paterno no influyen en igual medida que el materno.

Capacidad económica: Es uno de los factores que la literatura otorga mayor influencia. La mayoría de estudios afirman que el nivel de ingresos familiar determina el éxito laboral y académico de los hijos, a través de una mayor privación material de bienes y servicios necesarios, menor inversión educativa, etc. Es decir, la pobreza se hereda entre generaciones.

Políticas de ayuda a las familias: Principalmente establecidas como ayudas monetarias o facilidad para la conciliación familiar, se les presume capacidad para influir en el tiempo que los padres dedican a sus hijos o en el dinero invertido en su desarrollo. Sin embargo, mientras algunos encuentran una relación positiva, otros no encuentran relación significativa o incluso negativa. Las diferencias en los resultados obtenidos dependen en gran parte del contexto social de los distintos países estudiados. Por ejemplo, en países de tradición socialdemócrata (países nórdicos) con generosas ayudas a la conciliación familiar, un incremento de las ayudas existentes no implica una mejora sustancial en el tiempo o presupuesto que los padres destinan a sus hijos. En cambio, en países con menor nivel de ayudas a las familias, cualquier cambio en la política de ayuda familiar puede suponer un impacto relevante en los mismos.

Edad de los hijos: La inversión dedicada para el futuro desarrollo de los hijos, descritas con anterioridad, tienen distintos impactos en función de la edad de los mismos. La literatura observa mayor impacto en edades tempranas, comprendidas entre 0 a 3 años (etapa considerada crítica para explicar el desarrollo futuro). A medida que avanzan los años, otros factores ajenos al familiar empiezan a cobrar cada vez más importancia (relaciones de amistad, educación profesional, etc.).

A pesar de las evidencias encontradas por la literatura, no cabe duda que existen otras variables de difícil observación, relevantes para explicar dicho desarrollo. El efecto de las habilidades innatas de hijos y padres, factores culturales, mayor tiempo dedicado a hijos que presenten dificultades respecto a sus hermanos, la superposición de influencias entre los distintos factores, etc.; son todo aspectos que nublarán la delimitación exacta de qué determina el nivel de éxito alcanzado por una persona en el futuro.

El estudio del desarrollo intergeneracional de la sociedad permite dar explicaciones precisas del origen de problemáticas tan relevantes como la desigualdad, explicada en parte por la falta de igualdad de oportunidades y recursos al nacer. Ello justifica la inquietud de los científicos sociales en la temática, con la finalidad de influenciar la creación y mejoras de políticas encaminadas a resolver las problemáticas descritas. Mayor relevancia cobra en un contexto recesivo como el actual, donde el incremento de la pobreza y la desigualdad supondrá un impacto muy significativo en las familias y sobre todos en sus hijos, a través de los canales analizados.

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Referencias

[1] Bernal, R., Keane, M. P., (2010). “Quasi-structural estimation of a model of childcare choices and child cognitive ability production,” Journal of Econometrics, vol. 156(1), pages 164-189.

[2] (2011). “Child Care Choices and Children’s Cognitive Achievement: The Case of Single Mothers”. Journal of Labor Economics, Vol. 29, No. 3 (July 2011), pp. 459-512.

[3] Cameron, S. V., Heckman, J., J., (1998). “Life Cycle Schooling and Dynamic Selection Bias: Models and Evidence for Five Cohorts of American Males“. Journal of Political Economy, University of Chicago Press, vol. 106(2), pages 262-333.

[4] Cunha, F., Heckman, J. J., Lochner, L., (2006). “Interpreting the Evidence on Life Cycle Skill Formation,” Handbook of the Economics of Education, Elsevier.

[5] Heckman, J. J., Jora, S. J., Urzua, S., (2006). “The Effects of Cognitive and Noncognitive Abilities on Labor Market Outcomes and Social Behavior,” Journal of Labor Economics, vol. 24(3), pages 411-482.

[6] Merz, J., Rathjen, T., (2014). “Time and income poverty: an interdependent multidimensional poverty approach with german time use diary data”. Review of Income and Wealth Series, 60, 3

[7] Instituto Nacional de Evaluación Educativa (2016). “primeros datos sobre los resultados educativos. Panorama de la educación. indicadores de la OCDE 2016”. Obtenido de: http://blog.educalab.es/inee/2016/09/22/panorama-de-la-educacion-indicadores-de-la-ocde-2016-capitulo-1/ [disponible: 26/09/2016]

Jesus Manuel Artero Lopez

Sevilla, España. Licenciado en Economía, Máster en Consultoría Económica y Análisis Aplicado. Alumno interno del Departamento de Economía e Historia Económica de la Universidad de Sevilla, Colaborador grupo de investigación A.R.E.A. de la Universidad de Sevilla. Ámbitos de interés: Análisis de políticas económicas y sus efectos sobre la desigualdad y la pobreza, Impactos de los desequilibrios económicos en el ejercicio real de derechos fundamentales.

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